¿Qué es el germanio?

El germanio es un metaloide, lo que significa que tiene propiedades tanto de metales como de no metales. Otro metaloide del que seguro has oído hablar es el silicio.

Germanio

Es químicamente similar al estaño y al silicio y tiene la misma estructura cristalina que el diamante.

Es un metal semiconductor raro, de color plateado, que se utiliza con mayor frecuencia en tecnología de infrarrojos, cables de fibra óptica y células solares.

Clemens Winkler, un químico alemán, descubrió el germanio y su nombre proviene del nombre latino de Alemania, llamado así por el país de origen de Winkler.

Se afirma que el germanio es beneficioso para la salud, incluida la mejora del sistema inmunológico, el suministro de oxígeno al cuerpo y la destrucción de los radicales libres.

Según Healthline, también se ha considerado que el germanio es beneficioso en el tratamiento de alergias, asma, artritis, VIH/SIDA y diversas formas de cáncer.

Se encuentran trazas en el ajo, el ginseng, el aloe y la consuelda.

El germanio es uno de los pocos elementos que se expande cuando se congela, como lo hace el agua. Otros incluyen galio, silicio, bismuto y antimonio.

Las primeras misiones de exploración espacial de la Voyager en la década de 1970 dependían de la energía producida por células fotovoltaicas de silicio-germanio. Sigue siendo fundamental para las operaciones satelitales.